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Os Sherpas
06/03/2010   18:9:43   |   Comentários   |  

Nos anos que se seguem à  abertura do Nepal para o oeste, após a restauração da monarquia Shaha, em 1952, o montanhismo e o turismo se tornaram grandes indústrias. Sherpas de Darjeeling já haviam estabelecido uma reputação como assistentes capazes para examinadores britânicos de expedições de alpinismo do início do século.

Origens e Identidade Cultural

Os Sherpas são um grupo étnico que vivem nas altas montanhas da região oriental do Himalaya. Cerca de 3.000 dos mais de 10.000 Sherpas residem no vale do Khumbu, o portal para o lado sul do Monte Everest. Devido a seu físico em altas altitudes ser incomparável, que são a espinha dorsal da escalada em expedições.

A palavra Sherpa ou "Sharwa" em sua língua nativa literalmente significa "povo do leste", e refere-se a um grupo étnico do leste das montanhas do Nepal. A história cultural Sherpa remonta durante 500 anos. Eles são descendentes diretos dos viajantes da região leste tibetano, que migrou em todo o Himalaya no 16º século, talvez motivado por guerras ou fome. Estes viajantes trouxeram consigo a sua língua, religião e costumes.

Os clãs Sherpa estabeleceram uma capital no norte em Naboche, e no sul em Zhung Gompa, e no seu território isolado gozavam de relativa paz tibetana e nepalesa.


"Para um estrangeiro, um Sherpa significa alguém que transporta cargas em altas altitudes. Sherpas, mas são realmente todos tibetanos. Elas são chamadas "Pessoas do Leste"." - Jamling Norgay


A religião sempre foi integrante da história da cultura Sherpa. Os primeiros monges budistas a migrar trouxeram sua oração, livros e ensinamentos tradicionais, e alguns desses textos originais são mantidos em mosteiros e são considerados espiritualmente muito valiosos. Os tibetanos também trouxeram a sua língua, que desde então, evoluiu para se tornar mais distinto do que um dialeto.

Muitas práticas agrícolas e aduaneiras foram adaptadas de maneira única para o seu território, mas o povo Sherpa manteve laços muito estreitos com o povo tibetano pelas viagens ao Tibet para o comércio e peregrinações aos santos marcos. Tibetanos também faziam a viagem ao mercado no Nepal para o comércio.
Tipicamente, os Sherpas são pequenos, com predominância de características dos povos da Mongólia. O tradicional vestido de mulher é um tecido de là escuro, avental que é enfeitado com coloridas faixas horizontais. Os homens, por outro lado, geralmente usam roupas de segunda mão ocidentais do vestuário de escalada.São descendentes de um pequeno grupo de famílias que migraram do Khams região do Tibet em toda a gama Himalayana em meados do século XVI, sob a liderança de um grande Lama, ou religioso preceptor.

Os vales em que eles parecem ter ido foram escassamente povoados no momento da sua chegada. Viviam aumentando campo e culturas não apuradas, terras florestais e criação de pecuária, incluindo yaks, vacas, e yak-vaca cruzadas (zopkio), valorizada pelos seus excelentes leite, a maior das pastagens.

Durante o século XIX, sob a égide da British Raj da Índia e da dinastia Rana no Nepal, alguns Sherpas aproveitaram de sua localização perto do Nangpa La, ou "Inside Pass" Entre o Tibet e o Nepal, ao estabelecer-se como intermediários nas rotas comerciais ligando China e o subcontinente indiano, utilizando o yak como um transporte animal idealmente adequado para caravanas alpinas. A introdução da batata irlandesa na região em meados do século XIX acrescentou prosperidade para a região: permitindo densos assentamentos de aldeias no alto da linha de Khumbu, mas perto das árvores e passando por pastagens de yak.

A batata é agora a principal cultura de subsistência dos Sherpas; antes da sua introdução, eles utilizavam o grão, cevada em especial, e os produtos lácteos. Mulheres plantam batata e os Sherpas, em geral, mantiveram os seus costumes tradicionais, apesar de algumas aldeias terem limitado o serviço telefônico, e energia para iluminação e cozinhar existem. Eles produzem a maior parte dos seus alimentos criando yaks, e plantando batatas, que foram introduzidas a partir dos jardins ingleses de Darjeeling e Kathmandu no ano de 1800. Yaks fornecem là para vestuário, couro para sapatos, o excremento do yak serve de combustível e fertilizantes, também produz leite, manteiga e queijo.

As batatas, que crescem a altitudes acima de 4.000 metros, fornecem aos Sherpas sua dieta básica: o principal alimento é um guisado Sherpa, "shyakpa", a carne e batata com alguns legumes mistos. O Arroz com lentilhas, que é chamado "Daal bhaat," é também uma refeição comum para os Sherpas. Chá é a bebida preferida, e com a abundância de leite e açúcar, também já foram acrescentados à  dieta. Cada lar produz a sua própria chang, que é uma espessa cerveja, com base no arroz.Historicamente os Sherpas sempre foram comerciantes, e comboios de yak ainda transportam couros e diversos itens até o passo de Nangpa La e passar para o Tibet, retornando com sal e lã. Os Sherpas são tibetanos budistas da seita Nyingmapa, e foi estabelecida grande parte da sua tradição religiosa do mosteiro de Rongphu, localizado em 4.800 metros no lado norte do monte Everest.Embora o Nangpa La tenha deixado de ser uma rota ativa de comércio, o comércio tanto dentro da região e em longas distâncias por grande parte da Ásia, é uma importante atividade econômica Sherpa.

Os Sherpas nas cidades, especialmente Darjeeling, se desenvolveram em atividades com trabalho assalariado em indústrias, como a construção rodoviária e a plantação de chá. Poucos Sherpas fizeram grandes fortunas trabalhando contratados por britânicos e, mais recentemente desde a independência indiana. Atualmente as principais ocupações massificadas dos sherpas estão localizados no Solu-Khumbu na parte norte do Distrito Sagarmatha ao Leste do Nepal.

Os principais vales habitados por sherpas são o Khumbu, Pharak, Shorong (Nepali Solu), Arun, e Rolwaling. São encontrados também Sherpas residentes na capital nepalesa, Kathmandu, e nas cidades indianas das colinas de Darjeeling, Kalimpong, Siliguri, entre outras. A maioria das aldeias Sherpa do Nepal estão em altitudes entre 2.400 e 3.600 metros, nas encostas ao sul da cadeia montanhosa do Himalaya, concentrada em torno da base do maciço do Everest.


O Everest e as influências sociais e ambientais
A conquista do Monte Everest (em nepalês, Sagarmatha; em Sherpa, Chomolungma) em 1953 por uma equipe britânica baseada em carregadores e guias Sherpas - com um alpinista Sherpa, Tenzing Norgay, como uma das primeiras duas pessoas no cume, juntamente com Sir Edmund Hillary - trouxe aos Sherpas atenção mundial.

Desde então, os trabalhos relacionados com o turismo, caminhada, montanhismo e comércio estiveram cada vez mais dominando a economia dos Sherpas, que atuam como guias, sirdars (líderes de carregadores de expedição), e os prestadores de serviços na economia do turismo em dinheiro.
Em 1976, a região do Khumbu foi nomeada Sagarmatha National Park, e em 1980 ele foi declarado patrimônio mundial pela UNESCO, em ambas as listas "natural" e "cultural". Recentemente, o acúmulo de lixo no Colo Sul do Everest, no Acampamento Base, e nas rotas de caminhada inferiores, tem gerado no mundo preocupação.

Mas a preocupação local e alguns novos regulamentos têm combinado com os esforços internacionais para limpar muito dele, de forma que o Acampamento Base está agora quase imaculadamente limpo, e os resíduos são cuidadosamente geridos. Muitas das garrafas de oxigênio foram retiradas do Colo Sul, bem como o pessoal do Sagarmatha National Park e a Sagarmatha Pollution Control Committee começaram a estabelecer longo prazo para eliminação do lixo e facilidades ao longo da rota.
Estas agências, em conjunto com as instituições sociais e religiosas Sherpas, também começaram a gerir as florestas e outros recursos naturais do Parque. Reflorestamento de encostas desmatadas foi particularmente um difícil desafio: o tradicional uso doméstico da lareira queima 2,5 toneladas de lenha por ano.


Os Sherpas e os sucessos do Everest
Sucessivas épocas viram a atividade no Everest crescer por saltos e limites, e viram os Sherpas alcançar alguns dos maiores sucessos da montanha.

"O povo Sherpa tem ajudado o mundo desde 1922 a escalar o monte Everest."
Foi o Sherpa Tenzing Norgay quem primeiro chegou ao cume com Sir Edmund Hillary em 1953, e Tenzing que ergueu a bandeira da famosa foto do triunfo. Foi importante que um Sherpa fosse parte da primeira dupla que finalmente chegou ao cume que há tempos parecia inatingível.

Em 1963 na expedição que coloca o primeiro alpinista americano no topo do Everest, os Sherpas desempenharam um papel heróico.
Depois de uma bem sucedida chegada ao cume, os alpinistas Willi Unsoeld, Lute Jerstad, e Barry C. Bishop estavam debilitados por congelamentos e incapazes de descer ao Campo Base. Os Sherpas vieram ao salvamento, com uma equipe de quatro transportando cada alpinista num período de dois dias de viagem para Namche Bazar onde poderiam ser evacuados por helicóptero.

Bishop descreve na revista "National Geographic" o típico bom humor com que eles ainda continuavam para esta dura tarefa: "Até ao final do primeiro dia, uma feroz rivalidade entre os quatro que me transportavam e os quatro que estavam transportando Willi. Cada pedaço de trilha adequada inspirava uma corrida a pé."
Ao final da expedição, o presidente John F. Kennedy presenteou cada um dos membros da expedição, incluindo a equipe Sherpa, com a National Geographic Society"s Hubbard Medal.

Na era moderna da escalada do Everest, os Sherpas estão entre os mais realizadores montanhistas. Eles muitas vezes servem de guia para alpinistas estrangeiros, e os nomes de seus próprios grandes montanhistas se mantêm em destaque no Everest.

Ang Rita Sherpa, o conhecido escalador Sherpa, acumulou uma incrível marca de dez vezes o cume do Everest alcançado, tudo sem oxigênio. Em 1999 Babu Chiri Sherpa passou 20 horas sobre o cume do Everest, uma inédita proeza. Babu Chiri também correu até a montanha em um registro de subida em 16 horas e 56 minutos. Em 1995, ele subiu o Everest duas vezes dentro de duas semanas. Dedicou suas conquistas internacionais ao Everest para levantar fundos para a sensibilização e educação das crianças Sherpa.

Em 1993, Pasang Lhamu Sherpa se tornou a primeira mulher Sherpa a alcançar o cume do Everest. (O nome dela, Pasang Lhamu, se traduz como sexta deusa, de Pasang que significa sexta-feira, e Lhamu se divide a Lha, ou deus, e mu, com o qual termina que significa fêmea.)
Essas façanhas, juntamente com os respectivos papéis continuaram no desempenho dos carregadores, que fixam cordas, definem acampamentos, e geralmente tende a subir equipes. Têm merecido o povo Sherpa um lugar de respeito inigualável. Eles também ajudaram a criar a escalada e caminhada comercial que voltou os olhos do mundo para o Nepal - uma vez que foi muito isolada a região do Khumbu. Na casa dos Sherpas, o Everest tornou-se não só um centro espiritual, mas também uma boa compensação financeira.

Evidentemente, o êxito ou o fracasso no Everest vem com um preço, e os Sherpas sempre pagam caro por sua associação com a montanha. Desde os primeiros sete Sherpas mortos em 1922, muitos outros perderam a vida no Everest. Dos primeiros 100 registros de mortos no Everest, por exemplo, 41 foram Sherpas. Em Abril de 2001 Babu Chiri Sherpa teve sua morte em uma crevasse perto do Campo 2, um trágico fim para uma lenda do Everest.

Um filme realizado em 1996 com a participação de Jamling Norgay, filho de Tenzing Norgay, trouxe uma maior compreensão internacional do patrimônio Sherpa: "Eu espero que os Sherpas e sua cultura sejam vistos mais ampla e compreensivamente, como resultado da expedição, bem como do filme". (Sobre o filme rodado no Everest em 1996 por David Breashers para a IMAX)


Textos adicionais

Em 2003 a revista National Geographic realizou uma reportagem especial, retratando não somente a região do Khumbu, mas principalmente o povo Sherpa e sua maneira de viver. Entrevistaram e conviveram junto com alguns membros de famílias de Sherpas. Parte desta entrevista segue abaixo:

Comecei a entender as implicações da dispersão Sherpa quando eu caminhei através de uma floresta de bétula e rododendros a 3.450 metros para a aldeia de Thamo, um conjunto de quatro dezenas de casas empoleiradas retangulares como blocos coloridos de Lego em uma ladeira íngreme a cerca de 90 minutos a pé de Namche. É difícil imaginar uma forma mais dramática de um lugar para se viver. Ao leste surge a majestosa pirâmide branca de 5.761 metros, Khumbila, aos meus olhos, o mais belo pico em toda a região do Everest - e um dos mais sagrados para os Sherpas. Através de uma barranca a oeste, uma meia dúzia de cachoeiras de 30 metros de altura colidem abaixo da falésia rumo ao ruidoso rio Bhote Kosi.

Em meados de Setembro, quase todos os residentes de Thamo estão fora de seus domínios para a colheita das culturas de batata, puxando um ano de sustento do solo. Em um campo de batata abaixo do rio encontro Pasang Namgyal Sherpa, uma pequena figura com um rosto de coloração castanha e cabelo branco que sai para fora aqui e ali do seu boné vermelho de tricô. Pasang, 74, apresenta-me à  sua esposa, Da Lhamu, 73. O casal convidou-me para um chá Sherpa, uma bebida adstringente feita numa madeira com sal e com manteiga derretida de yak. Trata-se de adquirir um gosto que eu nunca irei adquirir, embora Da Lhamu paire à  minha volta toda tarde com a chaleira, repetindo uma insistente frase que em Sherpa obviamente significa "Beba!".

Sua moradia é uma clássica casa de fazendeiro Sherpa. Nós subimos por um elevado de madeira em um sombrio primeiro andar cheio de sacos e cestas de batatas, nabos, cereais, e uma pilha de secagem de excrementos de yak, para serem utilizados como combustível para cozinhar. De uma escada de madeira bastante íngreme, chegamos a uma única e longa sala, com bancadas em torno das paredes para sentar ou dormir, e uma lareira aberta em um canto que fornece o pouco de calor e luz que a casa tem para oferecer. Existem duas pequenas lâmpadas elétricas no teto, alimentadas por uma central hidroelétrica que o Governo austríaco terminou em 1995 como um projeto de ajuda externa a alguns quilômetros dali. Mas Pasang disse que ele só os usa à  noite, o que mantém a eletricidade sempre em cerca de dois dólares por mês. A casa não tem relógio, mas tem um calendário, pregado a uma trave, indicando quando a lua nova e a lua cheia virá. Sobre esses dois dias a cada mês, Pasang vai ao campo e à s estadias para ler as escrituras.

Pasang e Da Lhamu têm aproximadamente 12 dentes faltando entre eles, mas os seus sorrisos mostram como eles vivem as suas histórias de vida, nascidos em Khumbu, casaram em Khumbu, cultivadas em Khumbu - e orgulhosamente lista os seus bens. Eles têm vários terraços campos, totalizando cerca de quatro hectares, mais três vacas e três zopkios, um macho yak - cruzamento com vaca. "Eu tinha 11 ovelhas também", Pasang diz, "mas eu tive que vendê-los, porque eu estou demasiadamente velho para manter o cão afastado deles".

"Bem, se você está envelhecendo," pergunto ", quem irá assumir esta fazenda?" Com a pergunta os sorrisos desaparecem. O filho do casal saiu de casa, tinha conseguido um emprego em uma equipe de escalada e morreu em uma avalanche no Outono de 2001. Um número exato de quantos Sherpas alpinistas morreram em expedições de montanhismo é difícil de saber, mas por uma estimativa, 84 morreram desde 1950 até meados de 1989. Dos 175 alpinistas que morreram no Everest, um terço foram Sherpas. A maioria dos Sherpas provavelmente pode ter perdido um amigo ou parente em um acidente de montanhismo. Poucos porteadores de alta altitude param a escalada depois da morte de um amigo. Mas vêem como um inevitável perigo, e seguem adiante, motivados pelo dinheiro do trabalho.

Pasang e Da Lhamu tiveram como único sobrevivente de sua família uma criança. Sua filha, Phuti. Ela casou com um bom homem e teve dois filhos bonitos, Da Lhamu disse, buscando no albúm de fotos da família. "Mas ela passou a morar em Kathmandu. Nós não vimos ela de volta aqui desde então".

Em meio a empoeirados quartos de Kathmandu, é fortemente budista o bairro de Boudhanath, onde uma sinfonia de motores de motocicleta, buzinas de caminhão, cantos de galo, apitos da polícia, vendedores de frutas, e cantos dos monges na calçada, eu vou até a filha de Pasang e Da Lhamu, hoje com 32 anos de idade, Phuti, e sua família em um quarto de quatro paredes em uma fileira de pequenas barracas. O apartamento ao lado está cerca de 60 centímetros de sua janela. Há provavelmente mais pessoas que vivem dentro de 40 metros de sua casa do que em toda a aldeia de Thamo.(T. R. Reid - National Geographic, 2003)


Curiosidades

Em muitas culturas as pessoas compartilham nomes comuns, mas excepcionalmente Sherpas têm nomes semelhantes. Isso porque muitas são nomeadas após o dia da semana em que se nasce. Portanto, se você for um Sherpa nascido num domingo você pode ser chamado Nima, enquanto segunda-feira seria Dawa, terça-feira Mingma, quarta-feira Lhakpa, quinta-feira Phurba, sexta-feira Pasang, e sábado Pemba.

Budismo Sherpa
O nome Khumbu vem do seu guardião Khumbila Tetsan Gelbu. A tradução literal é "Khumbu país deus". Os ensinamentos do budismo Sherpa falam de um entendimento entre todos os seres espirituais. Esta é provavelmente a razão pela qual o nível de hospitalidade e aceitação dos ocidentais vem naturalmente aos Sherpas. Embora deve-se mencionar que os tibetanos são também consideradas ferozes guerreiros.

Budismo pode ser entendido como uma grande abertura e aceitação da teoria do pensamento. Há uma história de missionários suecos que viajaram para o Tibete, quando foi aberto para o oeste. Enquanto os tibetanos abraçavam a Bíblia para saber histórias, ouvir e debater com intensidade, pouca ou nenhuma conversão foi feita e, na realidade, os missionários começaram a abraçar algumas práticas budistas. Mais tarde, quando questionado sobre os missionários, os tibetanos responderam: "Ah, sim, nos lembramos... essa maravilhosa história." Histórias, suas próprias e de terceiros, são procuradas e prontamente aceitas como em curso da mitologia.

Religião Sherpa, uma mistura de budistas e animistas e de cultura têm evoluído a partir de milhares de anos de mitos, histórias e forte prática religiosa. Aquele de nós que tentar entender essa cultura em breve entrará em um interminável labirinto de histórias e lendas tecidas.

Medicina
Na medicina Sherpa se incluem curas indígenas por ervas e medicamentos, exorcismo xamânico, a leitura dos textos de exorcismo pelos Lamas, e o uso de medicamentos feitos ou patuás e abençoados por elevados valores religiosos. Mais recentemente, a medicina ocidental tem sido amplamente utilizada.

Morte e Pós-Vida

Funerais são a mais longa e mais elaborada das cerimónias do ciclo de vida, o corpo é cremado, porque assim a alma do defunto é encorajada, através da ação de um ritual e instrução, a procurar um renascimento vantajoso. Acredita-se que o renascimento ocorre entre quarenta e nove dias depois da morte; idealmente todo o período de sete semanas, está ocupado com um rico ciclo de cerimônias e as funerárias são repletas de textos elaborados da tradição budista. Embora os Lamas façam o melhor possível para influenciar o futuro, em um renascimento favorável em corpo, o que é geralmente aceito é que o principal fator determinante é o trabalho do karma, o princípio pelo qual os comportamentos sejam devidamente recompensados ou punidos em inúmeras vidas futuras.


Fontes de pesquisa:
Barrabes, National Geographic (http://ngm.nationalgeographic.com/ngm/0305/feature2/), sherpatrek.com, mountainzone.com, Fotografias de Liesl Clark - NOVA Online -Liesl Clark e Broughton Coburn

Bibliografia Recomendada:

St. Jacques, Jacqueline. "School Days on Mt. Everest," National Geographic Explorer! (March 2003), 4-8.

Harding, Luke. "At the Top of the World," The Observer, May 12, 2002.

Keiser, Anne, and Cynthia Russ Ramsey. "Sir Edmund Hillary & The People of Everest." Andrews McMeel Publishing, 2002.

Linter, Bertil. "Nepal"s Maoists Prepare for Final Offensive," Asia Pacific Media Service, October 2002.

Ortner, Sherry B. "Life and Death on Mt. Everest." Princeton University Press, 1999.

Stevens, Stanley F. "Claiming the High Ground." University of California Press, 1993.

Carrier, Jim. "Gatekeepers of the Himalaya," National Geographic (December 1992), 70-89.

James K. Fisher. "Sherpas: Reflections on Change in Himalayan Nepal." University of California Press, 1990.

Paul, Robert A. "The Tibetan Symbolic World: Psychoanalytic Explorations." Chicago: University of Chicago Press, (1982).

Ortner, Sherry B. "Sherpas Through Their Rituals." Cambridge University Press, 1978.

Ortner, Sherry B. "Sherpas through their Rituals." Cambridge: Cambridge University Press, (1978).

Jerstad, Luther G. "Mani-Rimdu, Sherpa Dance Drama." Seattle: University of Washington Press, (1969).

Oppitz, Michael. "Geschichte und Sozialordnung der Sherpa." Innsbrück and Munich: Universität Verlag Wagner, (1968).

Fürer-Haimendorf, Christoph von. "The Sherpas of Nepal: Buddhist Highlanders." Berkeley: University of California Press, (1964).

Payne, Melvin M. "American and Geographic Flags Top Everest," National Geographic (August 1963), 157.

Hillary, Sir Edmund. "We Build a School for Sherpa Children," National Geographic (October 1962), 548-551.


Links Interessantes:
Nepal News
www.nepalnews.com
Quer se manter antenado nos recentes desenvolvimentos nas negociações de paz entre o Governo nepalês e os rebeldes maoístas? Este serviço de notícias on-line traz as últimas notícias do Nepal.


Monastério de Tengboche
www.tengboche.org
Saiba mais sobre os sherpas e sua vida religiosa através de informações publicadas neste site sobre o Mosteiro Tengboche.


National Geographic.com
www.nationalgeographic.com
Leia uma história narrada em primeira pessoa de uma caminhada de 16 dias através do Nepal. *Muito interessante.


"Everest 1963: How We Climbed Everest," NationalGeographic.com (2000),
www.nationalgeographic.com/guides/explore/classic


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